ලාස්වේගාස් ගිය යහළුවෝ | දිනමිණ

ලාස්වේගාස් ගිය යහළුවෝ

ඇමරිකන් හස්ල් 

මැකාතිගේ මසුරුකම දන්නා නිසාම වෙයින්බර්ග් ගමනට සරිලන ඇඳුම් කට්ටලයක් මිලදී ගන්නා ලෙස මැකාතිට කරදර කළේ සති ගණනාවකைසිටය. ලාස් වේගාස් යන්නට නියමිත දිනට පෙරදා රාත්‍රියේ මැකාති අලුත්ම ඇඳුම් කට්ටලයෙන් සැරසී වෙයින්බර්ග් හමුවට පැමිණියේ, ඒ ගැන ඔහුගේ අදහස් විමසීමටය. පෙනුමින් අලුත් වුවත්, එය ලාබෙට මිලදී ගත් බාල ඇඳුම් කට්ටලයක් බව වරක් බැලූ පමණින් වෙයින්බර්ග්ට කිව හැකි විය.

හොල්බෘක් හි "අබ්දුල් එන්ටර්ප්‍රයිසස්" කාර්යාලයේ තමාට වෙන්වූ ඇබිති කාමරයේ මේසයක් අසල නිකටට අතගසා ගෙන වෙයින්බර්ග් කල්පනා සාගරයක නිමග්නව සිටියේ ය. විලියම් රොසෙන්බර්ග්ගේ පැමිණීම අපේක්ෂාවෙන් සිටි වෙයින්බර්ග් සිත නිරවුල්ව තබා ගැනීමට උත්සාහ ගත්තත් සාර්ථක වූයේ නැත. ජනේලයෙන් එපිට බලාගෙන සිටි ඔහුගේ නෙතට හසුවුණේ යාබද මැක්ආතර් ගුවන්තොටුපොළේ ධාවන පථයෙන් ඉහළට නඟින ඇලිගනි ගුවන් සේවයට අයත් ගුවන් යානයකි. ගුවනට නැඟී වේගයෙන් ඈතට පියාසර කරන ගුවන් යානය හඹායන්නට උත්සාහ කරන පාත්තයන් රැළ දෙස වෙයින්බර්ග් බලාගත්වනම බලා සිටියේ තමාටම සාප කර ගනිමිනි.

“පාත්තයොත් දන්නවා උන් යන්නේ කොහේද කියලා. මම තමයි අන්ධයෙක් වගේ ඔහේ අතපත ගගා ඉන්නේ.“

ඇමරිකානු රජය වෙනුවෙන් වැඩ කරන්නට පටන්ගෙන මේ වන විට වසරකට ආසන්නව තිබුණත් සතුටුවීමට තරම් දෙයක් තමාට ලැබී නැති බව වෙයින්බර්ග් සිහි කළේ කෝපයෙනි. හේ සිටියේ කුඩුකේඩුකාරයකුවූ ජැක් මැකාතිගේ කෙණෙහිළිකම් ඉවසා සිටීමෙන් හෙම්බත්වය. දැන් ඔහුට මාසයකට ඩොලර් එක්දහස් පන්සියයක නියත ආදායමක් ලැබෙන නමුත් ඒ වෙනුවෙන් මැකාතිගේ සපත්තු ලෙවකෑමට වෙයින්බර්ග් කැමැති වුයේ නැත. වසර දෙකකට පෙර තමා වසරකට ඩොලර් පන්ලක්ෂයක් උපයද්දී කාගේවත් අණසකට යටත්ව සිටියේ නැති බව ඔහු සිහිකළේය. කොටින්ම ඔහු මැකාති පිළිකුල් කළේය. මැකාති කුණු ලෝභයකු පමණක් නොව නිතරම සැකයෙන් පිරුණු නීරස පුද්ගලයකු ද විය.

ඔහු දක්ෂ එෆ්.බී.අයි. නිලධාරියකු විය හැක. නමුත් මැකාති කිසිසේත්ම දෙබිඩ්ඩකුගේ චරිතයට ගැලපෙන අයකු නොවීය. අබ්දුල්ගේ කාර්ය මණ්ඩලයේ සභාපති ලෙස පෙනී සිටින්නට සිදුවූ හැමවිටකම ඔහු රඟපෑවේ බියසුළු ලෙසය. එක්කෝ ඔහු පමණ ඉක්මවා ව්‍යාජ රංගනයක යෙදුණේය. එසේත් නැතිනම් බලා සිටින කාට වුවත් සැක සිතෙන අන්දමට රතුකර ගත් මුහුණින් බේගල් ඇදබෑවේය. ඒ සියල්ලටමත් වඩා වෙයින්බර්ග් අප්‍රිය කළේ මැකාතිගේ තුට්ටු දෙකේ ඇඳුම් පැලඳුම්ය. තොග අවසන් කිරීමේ සේල් එකකින් කුණු කොල්ලෙට මිලදී ගත් බව බලා සිටින කාට වුවත් සැක සිතෙන අන්දමට පෙනුණු ඒවා සභාපතිවරයකුගේ තත්වයට ගැලපුණේ නැත. තමා හැඳ සිටි ඩොලර් තුන්සියයක් වටිනා ස්පෝර්ට්ස් කබාය දෙස බැල්මක් හෙළූ වෙයින්බර්ග් හිස සැලුවේ අවඥාවෙනි.

“මෙහෙම තුට්ටු දෙකේ ඇඳුම් අඳින සභාපතිවරු ඉන්නවා ඇත්තේ ආණ්ඩුවේ විතරක් වෙන්න ඇති.“

තමා මැදිව සිටින පුද්ගලයන් ගැන සිතූ කල, වෙයින්බර්ග්ට සුසුමක් හෙළුණේ නොදැනුවත්මය. මැකාති හා ෆුලර් පාතාල ලෝකයේ දැනුමින් සන්නද්ධ කරවීමට තමා කෙතරම් උත්සාහ දැරුවද ඒ සියල්ල ගඟට කැපූ ඉණි මෙන් වූ බව හේ සිහිකළේ කලකිරීමෙනි. පාතාල මැරයන් හා කෙරුම්කාරයන් අතරට යන්නට සිදුවූ හැමවිටකම ෆුලර් හා මැකාති හුන්නේ අබිසරු ලියන් අතරට මැදිවූ ළාමක ශිෂ්‍ය භටයන් දෙදෙනකු ලෙස බව සිහි කරද්දී වෙයින්බර්ග්ට සිනා පහළ විය.

“ එකක්, එයාලා පාතාලේ බාසාව දන්නේ නැහැ. පාතාල වචන, ඉඟි තේරුම්ගන්න මේ බලුකුක්කෝ දෙන්නට බැහැ. කියලා දුන්නට තේරුම් ගන්නෙත් නැහැ. පාතාලෙත් එක්ක ගනුදෙනු කරන ඕනෑම කෙනෙක් එයාලගේ අතේ නිතර ගැවසෙන මුදල් ගණිකාවෝ කියලා දන්නවා. ගොඩක් වෙලාවට එයාලා ගෙවීම් කරන්නෙත් ගෑනු පරාණවලින්. ඒත් මේ කිරි සප්පයෝ දෙන්නම ගෑනු පෙන්නුවමත් බයේ වෙව්ලනවා. “

මෑතකදී ෆුලර් හා මැකාති සමඟ ලාස් වේගාස් අවන්හලකට ගොස් යම්තම් ජාමේ බේරාගත් අවස්ථාව සිහිකළ වෙයින්බර්ග් වෙව්ලා ගියේය. ලාස් වේගාස්හි පිහිටි ඇලඩින් අවන්හල විකිණීමට යන කල්ලියක් වෙත අබ්දුල් කණ්ඩායම යොමු කෙරුණේ හොර මගඩිකරුවකු වන ජෝ මෙල්ට්සර්ගේ සගයකු හර්මන් වෙයිස් විසින් ව්‍යාජ තැන්පතු සහතික සම්බන්ධයෙන් කළ ගනුදෙනුවක ප්‍රතිඵලයක් ලෙසිණි. පාතාල සාමාජිකයින් ගනුදෙනු කරන අවන්හලක් ලෙස නම ගිය ඇලඩින් අවන්හල සම්බන්ධයෙන් ලැබී තිබුණු තොරතුරු තහවුරු කරගැනීමට බියුරෝවටද කලක සිට ඕනෑකමක් තිබුණද මේ වන තෙක් ඊට අවස්ථාවක් ලැබී තිබුණේ නැත. මේ නිසා හෝටලයේ හිමිකරුවන් හමුවීමටත්, එහිවූ කැසිනෝව දැකබලා ගැනීමටත් වෙයිස් කළ ආරාධනය මැකාති හා ෆුලර් පිළිගත්තේ ඉත සිතිනි.

මැකාති ගමනට එක්වන ලෙසට වෙයින්බර්ග්ට ඇරයුම් කළේ, වියදම් දරාගැනීමට කැමති නම් පමණක් ගමනට එක්වන ලෙස කියමිනි. මැකාතිට අතුල් පහරක් දීමට තරම් කෝපයක් සිතට ආවත් වෙයින්බර්ග් එය මැඬ පවත්වා ගත්තේ නිහඬවම ඇරයුම ප්‍රතික්ෂේප කිරීමෙනි. තමාට කළ මදිපුංචිකම වෙයින්බර්ග්ට ඉහිලුම් නුදුන්නේ ලාස් වේගාස් ගමන සූදානම් කෙරුණේ ඔහුගේම සැලැස්මක් අනුව වීම නිසයි. පාතාලයේ සිරිත් විරිත් ගැන මෙලෝ හසරක් නොදන්න මැකාතිට හා ෆුලර්ට මෘදු ලෙස සලකන අන්දමට වෙයිස්ට උපදෙස් දී තිබුණේද වෙයින්බර්ග් විසින්මය. එහෙයින් තමාට කළ අරියාදුව ගැන කෝප ගැනීමට ඔහුට සාධාරණ හේතු තිබුණි.

මැකාති ගේ හා ෆුලර්ගේ සැබෑ තත්වය කල් ඇතිව වෙයින්බර්ග් වෙයිස්ට පැහැදිලි කළේ තනිවම ලාස් වේගාස් ගොස් දෙදෙනා අමාරුවේ වැටීමෙන් ‍බේරාගැනීම සඳහාය.

“ඔය ගමන එන්නේ කෝඩුකාරයෝ දෙන්නෙක්. එයාලට ඔයාලගේ වැඩ ගැන කොහොමටවත් තේරුමක් නැහැ. ඒක ඔයාගේ ඇලඩින් හෝටල්කාරයටත් කියලා තියන්න. ඒ දෙන්නා බැංකු නිලධාරින් දෙන්නෙක් විතරයි. ලාස් වේගාස් කියන්නේ මොකක්ද කියලවත් දන්නවා ඇති කියලා මම හිතන්නේ නැහැ. “

“ ඒ ගැන කරදර වෙන්න එපා මෙල්. මම ඒ දෙන්නව බලාගන්නම්. මගේ යාළුවටත් කියලා තියන්නම්.“ වෙයිස් එසේ පැවසුවද මෙල් සෑහීමට පත්වුණේ නැත.

“මම අදහස් කරපු දේ ඔයාට ඇත්තටම තේරුණාද?“

“ ඕන කරන හැම දෙයක්ම එයාලට ලැබේවි. ගෑනු නම් ගෑනු. විස්කි නම් විස්කි. කැසිනෝ නම් කැසිනෝ. එයාලා කියන ඕන දෙයක්. මම ලාස් වේගාස් නගරෙම වුණත් එයාලට ගෙනත් දෙන්නම්. “ වෙයිස් මෙල් අස්වැසුවේ අවංකවමය.

“ වෙයිස් ඒ දෙන්නා වියදම් කරන්න කැමති නැහැ. එයාලා ලාස් වේගාස්වලට පය ගහලවත් ඇති කියලා මම හිතන්නේ නැහැ.“ වෙයින්බර්ග්ගේ කේවල් කිරීම හමුවේ වෙයිස් කළේ කොක් හඬලා සිනාසීමයි.

“ ඔයා කියන්නේ ඒ දෙන්නා මේ වගේ දේවල්වලදී නොදරුවෝ විදිහට හැසිරෙයි කියලද ?

“ මම මෙච්චර වෙලා කියන්න හැදුවේ ඒක තමයි. එයාලා මෝඩම මෝඩ ප්‍රශ්න අහයි. ඒ එයාලට මේ වගේ දේවල් ගැන තේරුමක් නැති හින්දා කියලා ඔයාගේ කට්ටියට කියලා තියන්න.“ වෙයින්බර්ග් වෙයිස්ට එලෙස අනතුරු අඟවා නොතිබුණේ නම් මැකාතිගේ සහ ෆුලර්ගේ ලාස් වේගාස් ගමන අතේ පත්තු වන්නට හොඳටම ඉඩ තිබුණි.

මැකාතිගේ මසුරුකම දන්නා නිසාම වෙයින්බර්ග් ගමනට සරිලන ඇඳුම් කට්ටලයක් මිලදී ගන්නා ලෙස මැකාතිට කරදර කළේ සති ගණනාවක සිටය. ලාස් වේගාස් යන්නට නියමිත දිනට පෙරදා රාත්‍රියේ මැකාති අලුත්ම ඇඳුම් කට්ටලයෙන් සැරසී වෙයින්බර්ග් හමුවට පැමිණියේ, ඒ ගැන ඔහුගේ අදහස් විමසීමටය. පෙනුමින් අලුත් වුවත්, එය ලාබෙට මිලදීගත් බාල ඇදුම් කට්ටලයක් බව වරක් බැලූ පමණින් වෙයින්බර්ග්ට කිව හැකි විය.

“ මොනවද හිතන්නේ මගේ ඇඳුම ගැන ? “ මැකාති විමසුවේ මහත් විශ්වාසකිනි.

“ අපොයි .........“ වෙයින්බර්ග්ගේ හඬේ ගැබ්ව තිබුණේ හැඬුම් ස්වරයකි. “ ඕක හොඳයි මගේ අවමගුලට අඳින්න."

“ ඇයි ? මොකද්ද මේකේ වරද ?!“ මැකාති ගුගුරන්නට ගත් විට නිහඬවීම වඩාත් හොඳ බව වෙයින්බර්ග් අත්දැකීමෙන් දැන සිටි නිසා ඔහු කළේ උරහිස් ගස්සා කතාව වෙනතකට හැරවීමයි.

වෙයින්බර්ග් සිතූ පරිදිම ලාස් වේගාස් ගමනින් සිදුවු සෙතක් නැත. රොසෙන්බර්ග් අපේක්ෂාවෙන් කල් මරමින් සිටි වෙයින්බර්ග්ට මැකාතිගේ මෙන්ම ඔහු නියෝජනය කළ රජයේද මසුරුකම ගැන සිහිවන විට ඇඟේ මාළු නටන්නට පටන් ගත්තේය.

“ඇත්තටම මම මොකක්ද මේ ජීවිතෙත් එක්ක නටන නාඩගම ? ආණ්ඩුවත් එක්ක කරන මේ වගේ ගේම්වලින් මට ඇත්තටම ලැබෙන දෙයක් තියෙනවාද ? මම මේ කෙහෙම්මල් ගනුදෙනුවකට එකඟවෙලා එයාලා වෙනුවෙන් කරන කැපවීම ගැන කාටවත් තැකීමක් තියෙනවාද ? හැම තිස්සෙම මගේ දිහා බලන්නෙත් මහා එපා කරපු විදිහට සැකෙන් වගේ “

මිනිත්තු කිහිපයකින් විලියම් රොසෙන්බර්ග් තමා හමුවීමට එනු ඇත. ඒ වෙයිස් විසින් එවූ තෑගි භෝග රැසක්ද සමඟය. සැකයක් නැතිවම මේ පටන් ගන්නට යන්නේ තවත් හොර තැන්පතු සහතික මගඩියකි. මැකාතිත් වෙනත් වැඩකට පටලැවී සිටි නිසා රොසෙන්බර්ග් මෙල්ල කරගන්න වෙන්නේ තනිවම බව සිහි කළ විට වෙයින්බර්ග්ට යළිත් ඇතිවූයේ නොරිස්සුමකි. මේ සියලු දෑ රජය තමන් ලවා කරගන්නට හදන්නේ ඩොලර් එක්දහස් පන්සියයක් වැනි සොච්චමකටද ? පැන්සලක් ගත් වෙයින්බර්ග් ඒ වන විට අබ්දුල් එන්ටර්ප්‍රයිසස් හසුරවමින් සිටි හොර මගඩිවල ලැයිස්තුවක් හදන්නට පටන් ගත්තේය.

1. එඩ්වර්ඩ්ස් - ජර්මන් යුද බැඳුම්කර ඩොලර් 220,000,000 ක තැන්පතු සහතික

2. බිග් ජෝර්ජ් කැනන් - අපරදිග කලාකෘති, විසිතුරු පලස්, ගිනි අවි හා හොර බඩු

3. ස්පෙන්සර් - ඩොලර් 25,000,000 ක තැන්පතු සහතික

4. සෙට්ලර් - මත්ද්‍රව්‍ය හා ගිනිඅවි

5. රිවෙයිරා අවන්හල - ලාස් වේගාස්

6. කැම්ප්බෙල් - තැන්පතු සහතික

7. ජෝන් ස්ටෝවේ - රිච්මන්ඩ් - ඩොලර් 300,000,000 අක් වෙරළ බැංකු

ඒ සියලු ගනුදෙනු කේන්ද්‍රගතව තිබුණේ නිව්යෝක් සහ ෆ්ලෝරිඩාවලය. ලැයිස්තුව දෙස බලා සිටි වෙයින්බර්ග් හිත නතරව තිබුණේ බිග් ජෝර්ජ් කැනන්ගේ නම වෙතය. බිග් ජෝර්ජ් තම මෙට්ටයට වෙඩි තබා ගිනි අවියේ බලය ප්‍රදර්ශනය කළ විලියම් බෙල්ට බොහෝදුරට සමාන අයෙකි. ඒ කියන්නේ කොහෙත්ම සෙල්ලමකට නොගත යුතු අන්දමේ භයානක පුද්ගලයකුය. මියාමි නුවරදී හාපුරා කියා පළමුවරට බිග් ජෝර්ජ්ව හමුවූ මොහොත සිහි කළ වෙයින්බර්ග්ට යළිත් හීන් දාඩිය දැම්මේ එදිනද තමා නූලෙන් ගැලවුණු බව මතක්වීමෙනි.

සඳුදා- අලුත් දෙදෙනකුට ලීරා ලණුවක්

පරිවර්තනය රුක්ලන්ති පෙරේරා


නව අදහස දක්වන්න